Tratamiento de las fobias

Métodos terapéuticos • Terapias conductuales • Exposición • Implicación del paciente • Tipos de exposición • Tratamientos de fobias: principio • Eficacia de las terapias conductuales • Duración del tratamiento • Tratamientos farmacológicos

Medios terapéuticos
El manejo de las fobias específicas se basa fundamentalmente en las terapias conductuales.
No existe un tratamiento farmacológico básico. Sólo se pueden prescribir puntualmente determinados ansiolíticos.

terapias conductuales
El tratamiento de referencia para las fobias específicas se basa en la terapia conductual .
Esto se basa en fundamentos muy simples:

La única forma de hacer desaparecer un miedo es aceptarlo y enfrentarlo.
Solo la confrontación con el objeto fóbico es probable que haga desaparecer las conductas de miedo y evitación: esto es lo que se denomina exposición .

Exposición
Consiste en exponer al sujeto fóbico al objeto fóbico. Después de un aumento muy rápido e intenso de la ansiedad, el mantenimiento del sujeto en la situación fóbica ( exposición prolongada ) permite obtener una estabilización y luego una disminución neta de la ansiedad, a condición expresa de que el sujeto haya permanecido enfrentado al estímulo fóbico. Si el sujeto escapa demasiado pronto de la situación, la ansiedad durante una representación posterior del estímulo será la misma o aumentada.

Participación del paciente
Los pacientes temen más que nada la exposición al objeto fóbico y la ansiedad que podría resultar de ello. Imaginan estas sesiones de exposición como extremadamente dolorosas. Sin embargo, esto no es así cuando se llevan a cabo con la ayuda del terapeuta y la participación activa del paciente.
El sujeto se expone gradualmente al objeto temido y aprende a manejar su ansiedad aceptándolo. En un segundo paso, se expone solo, al margen de las sesiones con el terapeuta, para consolidar los resultados obtenidos.

Tipos de exposición
Se pueden ofrecer diferentes tipos de exposiciones:

solo o en grupo,
en la imaginación o en vivo,
por inmersión en una realidad virtual,
con o sin relajación asociada.

En cada uno de estos casos, se deben observar reglas técnicas estrictas so pena de ineficiencia o incluso agravamiento de los trastornos: por ejemplo, exposiciones demasiado breves pueden sensibilizar al sujeto, en lugar de desactivar la ansiedad.

Tratamientos de fobias: principio
Sea cual sea la fobia, el tratamiento consiste en definir con el paciente una jerarquía de situaciones fóbicas clasificadas de menor a mayor ansiedad .
El paciente tiende naturalmente a dar prioridad a las situaciones que más le provocan ansiedad: el terapeuta debe asegurarse de que todas las situaciones no sean de un nivel demasiado alto, y buscar situaciones que le provoquen moderadamente ansiedad con los pacientes.
Las situaciones deben ser situaciones a las que el sujeto pueda enfrentarse en la vida cotidiana, de modo que también pueda exponerse entre sesiones de psicoterapia.

Eficacia de las terapias conductuales
Las terapias conductuales y cognitivas son particularmente efectivas en fobias específicas y generalmente mejoran a más del 80% de los pacientes.
Estos resultados son tanto más interesantes cuanto que es probable que solo los sujetos más gravemente afectados busquen ayuda.

Duración del tratamiento
La duración del tratamiento es variable.
Aunque los resultados a largo plazo son satisfactorios, parece útil planificar con los pacientes una estrategia pensada para después de la terapia.

tratamientos farmacológicos
Ningún medicamento ha demostrado su eficacia en el tratamiento de las fobias simples , es decir, ningún medicamento ha obtenido autorización de comercialización para esta indicación.
Es posible la prescripción puntual de tranquilizantes de tipo benzodiazepínico, cuando el enfrentamiento con el estímulo fóbico es inevitable (por ejemplo, un viaje en avión). Su objetivo es reducir la intensidad de la ansiedad. En ningún caso deben prescribirse a largo plazo en el tratamiento de fobias específicas.
Es preferible reservar el uso de psicofármacos para fóbicos específicos con un problema de comorbilidad que haga necesario el tratamiento farmacológico (ansiedad generalizada, depresión, etc.).

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