¿Qué es la fobia social?

Sintomatología • Fobia social versus ansiedad social normal • Situaciones temidas • Tipos de fobia social

sintomatología
Como en otras fobias, la sintomatología es el resultado de tres componentes:

el propio miedo fóbico,
conductas de evitación,
ansiedad anticipatoria.

Fobia social versus ansiedad social normal

En comparación con la «ansiedad social normal», ciertos elementos caracterizan la fobia social:

emociones mucho más violentas: la ansiedad ya no es incomodidad sino pánico (imposibilidad de hablar, de concentrarse, de ordenar las ideas). El sujeto está incómodo, siente una ansiedad intensa con signos físicos y, en particular, enrojecimiento de la cara, sudoración, temblores, ganas de orinar o defecar. El miedo esencial de la fobia social es ser vigilado con atención, ser juzgado negativamente, incluso ridiculizado o humillado. La vergüenza se convierte en una terrible vergüenza de uno mismo y de sus comportamientos;
evitaciones cada vez más importantes; el paciente tiene que renunciar a muchas cosas para no tener que enfrentarse al miedo;
el sujeto debe hacer esfuerzos desproporcionados para enfrentarse a situaciones que son banales a los ojos de los demás. Todo mientras intentaba disimular su malestar a toda costa para no llamar aún más la atención.

Todo esto tiene un fuerte impacto en la calidad de vida.

situaciones temidas
He aquí una presentación gradual de las situaciones relacionales temidas por los pacientes con fobia social, desde las más comúnmente vergonzosas hasta las más banales e inofensivas, en las que los pacientes con fobia social se encuentran en dificultades:

situaciones de actuación con miedo al fracaso: examen, entrevista formal, hablar en público;
situaciones de asertividad con miedo a afirmarse: opinar, preguntar, rechazar, expresar y recibir críticas;
situaciones de interacciones con miedo a revelarse: discusiones, encuentros informales, hablar de uno mismo;
situaciones de observación con miedo a ser observado: escribir, trabajar, comer, beber bajo la mirada de los demás.

Tipos de fobia social
Hay dos tipos de fobia social:

fobia social generalizada,
fobia social simple (o limitada).

Fobia social generalizada Afecta
a personas en las que existe miedo y evitación en una amplia gama de situaciones sociales. Representa alrededor del 75% de las fobias sociales.
Fobia social simple (o limitada)
Consiste en miedos significativos en una o pocas situaciones solamente, representa alrededor de una cuarta parte de las fobias sociales.

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