Fobias Específicas: Introducción

Síntomas • Miedo: definición • Fobias específicas: definición • Formas clínicas • Diagnóstico

Síntomas
Las fobias específicas tienen varios tipos de síntomas:

un miedo intenso a objetos o situaciones específicas (fobia a los animales, miedo a volar, etc.),
conductas de tranquilidad y evitación (enfrentarse o huir de la situación temida).

Miedo: definición
El miedo es una reacción universal que existe en todos los seres humanos vivos en respuesta a una amenaza o peligro.
El miedo sirve para protegerse y aumentar las posibilidades de supervivencia. En todas las especies existe la reacción de miedo por lo que el animal reacciona muy rápidamente ante el peligro, ya sea huyendo, o inmovilizándose, o luchando. Un sujeto que nunca tendría miedo se pondría regularmente en peligro.

Fobias específicas: definición
Es posible que no haya una diferencia fundamental entre los miedos y las fobias, sino simplemente una diferencia de intensidad.
Las fobias específicas se caracterizan por un miedo intenso y duradero que se siente ante objetos o situaciones específicas y bien definidas.
En la fobia , el miedo es muy intenso , incontrolable y conduce a la fuga .
La intensidad y expresividad del miedo obviamente varían según el individuo y según la proximidad del objeto temido.
La respuesta de ansiedad a veces puede llegar al clímax de un ataque de pánico . También puede empezar a manifestarse de forma anticipatoria cuando el sujeto teme o imagina de antemano la posibilidad de un enfrentamiento.

Formas clínicas
Este miedo intenso se manifiesta cuando el sujeto se enfrenta a un objeto o situación específica.
Existen, pues, varias formas clínicas de fobia específica según el tipo de objeto o situación temida:

fobia a los animales,
fobias a los elementos naturales,
fobias relacionadas con la sangre,
Fobias situacionales…

Estos diferentes subtipos de fobia obviamente pueden estar presentes simultáneamente en el mismo paciente.

Diagnóstico
El diagnóstico de fobia específica se basa en la presencia de un miedo intenso y duradero que se siente ante objetos o situaciones específicas y bien definidas.
El diagnóstico sólo se puede hacer si el paciente siente un sufrimiento o una incomodidad significativos , debido a la ansiedad o la evitación.
El sujeto es consciente del carácter excesivo o irracional de su actitud.
Es capaz de reconocerlo mientras tiene dificultad para controlar su comportamiento en una situación.
El diagnóstico de fobia específica es sumamente sencillo de realizar ante una fobia aislada y limitada. Sin embargo, la primera consulta rara vez está motivada por la propia fobia.
Es habitual que el médico se encuentre con el sujeto que padece una fobia específica durante el tratamiento de otro trastorno psiquiátrico.

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