Agorafobia

La agorafobia es el miedo a los lugares de los que sería difícil o inconveniente escapar o ser rescatado. Esta fobia se basa en el miedo a no poder encontrar ayuda y seguridad en el lugar si algo pasara y no en el lugar como tal. Prevalencia, edad de inicio y sex ratio Prevalencia La prevalencia de por vida de la agorafobia puede llegar al 7% de la población general. Proporción de sexos La proporción de sexos es más de 2 mujeres para un hombre.

Edad de inicio La mediana de edad de inicio de los trastornos es de 29 años. Situaciones fóbicas Las situaciones temidas por los agorafóbicos pueden ser: grandes espacios: grandes almacenes, centros comerciales, grandes plazas, calles abiertas; espacios cerrados: coches, cines, ascensores, túneles, aviones; lugares públicos: restaurantes, aglomeraciones, colas, transporte público, reuniones; lugares en altura: escaleras mecánicas, puentes, pisos; estar solo, salir de casa o de seres queridos.

En un mismo paciente, las situaciones fóbicas suelen ser múltiples, poco específicas, en diferentes lugares que revelan miedos comunes. sintomatología Como ocurre con todos los trastornos fóbicos, la agorafobia tiene tres componentes: ansiedad anticipatoria de ser confrontado con la situación fóbica; la propia reacción ansiosa;

Conducta de evitación que permite al paciente reducir la ansiedad. Ansiedad anticipatoria Los pacientes realmente no expresan miedos ante las circunstancias, ante el mundo exterior, ante una posible amenaza externa. Los miedos se centran en el sujeto, en su integridad física o psíquica, en su capacidad de adaptación. Es el miedo a la enfermedad, a un accidente, a perder el control, a volverse loco, a morir en el acto.

Estos sentimientos de máximo riesgo generan el temor de no poder escapar de la situación, de no poder controlarla o de ser rescatados en caso de dificultades. reacción ansiosa El agorafóbico siente el miedo de experimentar un ataque de pánico (o ataque de ansiedad aguda) ante un conjunto de situaciones evitadas o sufridas con dolor, tenga o no antecedentes comprobados de ataques de pánico .

Muchos pacientes no reportan espontáneamente ataques de pánico «genuinos». Sus reacciones ansiosas pueden ser atenuadas, limitadas en su duración o en su intensidad, expresadas únicamente por dos o tres síntomas predominantes (taquicardia fuerte, mareos o temblores aislados, sensación de ahogo por ejemplo). resonante

Para tranquilizarse, los pacientes inicialmente tenderán a adaptar su comportamiento a las circunstancias: salir acompañados de personas de confianza, ir a lugares solo en determinados momentos más tranquilos, tomar rutas seguras, sentarse cerca de un acceso que permita una salida rápida del local.

Las relaciones con los que te rodean cambian, se desarrollan, se convierten en fuente de tensión, incomprensión y conflicto. Evitar conducir Perfectamente consciente de la naturaleza inapropiada, incluso ridícula, de sus miedos , el agorafóbico se debate entre la dependencia y la renuncia.

Cada vez hay menos espacio para el esfuerzo y el razonamiento. A lo sumo, la elusión se impone de forma drástica, escrupulosa y generalizada. Los pacientes se agotan entonces al tener que desarrollar estratagemas que permitan evitar o tranquilizarse ante situaciones susceptibles de desencadenar un ataque de ansiedad.

Tales comportamientos tienden a impregnar todas las áreas de la vida diaria, causando a veces serias dificultades en las relaciones o en la familia.

Evolución La evolución espontánea se interrumpe al principio por breves remisiones que luego pueden conducir a una etapa crónica en ausencia de tratamiento, con fases de mejoría parcial.

La gravedad de la agorafobia y sus consecuencias hacen que los pacientes consulten con frecuencia en los meses siguientes al inicio de los trastornos. Las consecuencias de este trastorno pueden ser extremadamente debilitantes , con pacientes aislados, no diagnosticados, en riesgo de terminar enclaustrados en casa, sin poder salir, experimentando el miedo aterrador de volverse locos.

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